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"París siempre es una buena idea". Audrey Hepburn (Sabrina)

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WASHINGTON: LA CIUDAD POLÍTICA QUE HA INSPIRADO AL CINE
Por Ángel Galindo

El próximo 10 de mayo se estrenará en las salas de cine del país la cinta ‘Operación: Código Olimpo’ una nueva cinta de acción protagonizada por Gerald Butler, Aaron Eckart y Morgan Freeman, bajo la dirección de Antonie Fuqua, (‘Día de entrenamiento’, ‘El Rey Arturo’)  que ofrece  la historia de un grupo de terroristas, ahora norcoreanos, que secuestran al presidente de los Estados Unidos y amenazan la estabilidad del mundo.

Sin embargo esta predecible trama que une elementos de famosas series de televisión como ‘24’ (En su sexta temporada), cintas como ‘Duro de matar’(1988), o ‘Avión presidencial’ (1996)  no aporta nada al género de acción y será un filme que no pasará de ser un entretenimiento banal para una tarde de domingo con palomitas de maíz cocinadas en casa, así que en vez de dedicar este espacio a mostrar lo intrascendente de este filme  es mejor  aprovechar la oportunidad para hacer referencia a aquellas historias grandes y pequeñas que como ‘Operación código Olimpo’ han usado a la clásica y a la vez moderna ciudad de Washington como el eje central de sus tramas y que en muchas ocasiones producen un recuerdo memorable en el alma de los espectadores.  
Es así que para empezar este corto recuento con el clásico ‘Mr Smith goes to Washington’ (1939), recordada por muchos como ‘El caballero sin espada’, esta cinta se centra en el senado y las oficinas del congreso de Washington, donde un ingenuo líder de un grupo de niños exploradores, el señor Smith es elegido para reemplazar a un fallecido senador por un gobernador corrupto que quiere aprovecharse de su falta de experiencia política del señor Smith para forzarlo a firmar un proyecto en contra de sus propios pupilos y convertir su campamento en un edificio residencial.


Sin embargo este líder al darse cuenta del engaño que ha sido víctima utilizará todas sus estrategias discursivas para tratar de salvar su campamento de exploradores, una bella historia que recuerda el coraje que debe tener un hombre para defender sus ideas  una cinta inolvidable gracias a la impecable actuación de James Stewart que le significo una nominación a los premios de la academia como mejor actor y llena de diálogos brillantes difíciles de olvidar que le significaron el Oscar al mejor guión adaptado.

Otro clásico es ‘Wilson’ (1944) un heroico drama sobre la vida del presidente Woodrow Wilson y protagonizada por Alexander Knox y Charles Coburn, muestra la magnificencia de una ciudad en pleno auge para dar un mensaje de esperanza al pueblo estadounidense en los difíciles tiempos de la segunda guerra mundial.

Por su parte ‘Black Like me’ (1964): Esta cinta dirigida por Howard Griffin y protagonizada por James Whitmore, ofrece una visión más urbana de la clásica Washington donde se dejan atrás las inspiradoras imágenes del National Mall, (todo un bloque histórico donde se pueden apreciar construcciones avasalladoras como el Monumento a Lincoln, el Memorial a Thomas Jefferson y a Martin Luther King entre otros), para ofrecer una perspectiva más real de sus calles, bares y sitios de encuentro desde el punto de vista de un periodista blanco que se maquilla para hacerse pasar por un afroamericano y hacer una crónica real de la discriminación a la que eran sometidas los afrodescendientes durante los años sesenta y retratar su lucha por obtener sus derechos civiles, en tiempos en que esta población era discriminada en muchos estados de la unión americana, en un film que combina la sátira con la denuncia social.  
Sin centrar toda su trama en esta ciudad ‘JFK’  (1991) de Oliver Stone tiene una escena de gran sobrecogimiento cuando el fiscal Garrison, encarnado por Kevin Costner escucha en el parque que une el monumento a Lincoln con el gigante obelisco en memoria a George Washington el testimonio de un general retirado del ejército quien le explica las razones por las cuales dentro del propio estado germino una conspiración para matar al presidente Kennedy,  esta secuencia de escenas termina cuando el fiscal inspirado por el memorial dedicado a este presidente en el cementerio de Arlington, decide continuar con el caso y busca desmantelar el engaño al que fue sometido el pueblo norteamericano y las dudosas evidencias de un crimen que aún no ha sido completamente resuelto.

Sin olvidar que esta ciudad ha inspirado escenas de grata recordación en cintas de ciencia ficción basadas en historietas como ‘X – Men – Primera generación’, donde el profesor Charles Xavier y Magneto están sentados en los escalones del monumento a Lincoln como un icono de esperanza e inspiración para lograr la unión de los mutantes.
Incluso en este 2012 ‘Lincoln’ de Steven Spielberg (Una de las mejores producciones del año hasta ahora) que recrea la lucha del presidente Abraham Lincoln por lograr la aprobación de la enmienda que permitiera la libertad de los esclavos mientras el espectador puede deleitarse visualmente con el despliegue de la construcción de las vías de la capital americana y los jardines que rodean la casa blanca como ambientes perfectos para recrear un drama que va entre lo épico y lo intimista. Ganadora del Oscar a mejor actor principal por la brillante interpretación de Daniel Day Lewis (Lincoln).

La Casa Blanca icono obligado de Washington
El icono visual más representativo de la capital de los Estados Unidos es la casa Blanca, construida en 1792 e inaugurada oficialmente como residencia presidencial en 1800 por el presidente Thomas Jefferson, este centro de gobierno se ha convertido en el referente de la política mundial y símbolo para algunos de la democracia o para otros de la tiranía del capitalismo según las ideologías políticas de turno.

De la misma manera este gran monumento arquitectónico mundial ha sido el escenario de intensos dramas fílmicos como ‘Trece días’  (2000), dirigida por Roger Donaldson quien se encargo de recrear la crisis de los misiles entre los Estados Unidos y Rusia que por poco ocasiona la tercera guerra mundial en 1962 o ‘Wag the dog’ (1997) de Barry Levinson, que escenifica su historia entre Washington y los Ángeles para contar el relato de un productor de cine y un asesor de imagen que deben proteger la imagen pública del presidente de los Estados Unidos mediante la invención de una guerra con un enemigo extranjero, mientras sus pasillos se convierten en el centro de reuniones secretas para cubrir los escándalos presidenciales.

Pero esta ciudad fundada el 16 de julio de 1760  también ha inspirado agradables comedias como ‘Dave, presidente por un día’ (1993), donde Kevin Kline interpreta a un actor que aprovechando su parecido físico con el presidente debe reemplazarlo mientras este se recupera de un coma, seduciendo accidentalmente a  la primera dama,  otra historia que une el drama y la comedia romántica es ‘The American President’ (1995) donde una periodista independiente y reaccionaria debe ocultar su atracción y posterior romance por el presidente encarnado por Michael Douglas, en los álgidos tiempos de campaña, la trama se  desarrolla entre las habitaciones insignes de la residencia presidencial como  la oficina oval y la habitación de Lincoln.


Igualmente la iconografía cinematográfica de esta entrañable ciudad del mundo también ha sido marco de la ambición destructiva de directores como Tim Burton quien no solo logro que una horda de invasores marcianos acabaran con la Casa Blanca, el monumento a Washington (El inmenso e insigne obelisco que representa la democracia estadounidense)  sino también el edificio del parlamento de los Estados Unidos , sin olvidar la invasión a gran escala de ciudades como Las Vegas y Paris entre otras en su satírica cinta ‘Mars Attacks’ (1996), traducida al español como ‘Marcianos al ataque’ o ‘Día de la Independencia’ (1994) de Roland Emmerich  (Quién para Junio 20 lanzará en Estados Unidos su cinta ‘White House Down’, sospechosamente similar a ‘Operación: Código Olimpo)  donde otra invasión espacial cobra como su principal víctima este insigne edificio.

Pero Washington y su magnífica arquitectura republicana además de seguir siendo un destino infaltable para todo amante de la historia y el ideal de cómo debe ser una gran ciudad seguirá siendo el edén para los diferentes realizadores que deseen amar o burlarse de los Estados Unidos y hacer una mirada tanto critica como reflexiva de uno de los países más influyentes del mundo a través de diferentes iconos como los ya mencionados que a pesar de generar posiciones encontradas serán referentes de la cultura universal por mucho tiempo.

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